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奥巴马呼吁提升最低工资 各界反对呼声阻力大

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2014 年 4 月 17 日

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奥巴马呼吁提升最低工资  各界反对呼声阻力大

今年2月,美国总统奥巴马要求国会立法,将最低工资从每小时7.25美元(约合人民币44.5元)增加到10.10美元。对于奥巴马的此项提案,明尼苏达大学经济学院教授马克·麦康米克(Mark McComick)表示,提升最低工资对于福利最大化很有帮助,但是站在市场资源优化配置的角度上却并不是一个好主意。

麦康米克教授认为,提升最低工资意味着企业的生产成本上升,也使得企业削减对非熟练工人的需求,能提供的工作岗位减少,导致更多非熟练工人失业。然而,非熟练工人恰好就是最低工资需要保护的人群,这也表示这项举措并不会达到预想中的效果;相反,它会对经济增长和生产力提供不稳定因素。麦康米克教授认为,这项法案还需要做进一步探讨和修改,才能真正达到减少贫富差距的目的。

美国国会在1938年通过了《公平劳动标准法》,确立了每周最多44小时工作制 (后减至40小时)和0.25美元的最低时薪标准,各州可根据当地情况设立各自标准,但雇主支付给员工的小时薪酬不得低于联邦标准。[1]虽然联邦政府规定如此,但在实际上根据不同州的情况,这个标准还是略有浮动。

CNN统计显示,在华盛顿州,最低薪资是9.32美元,为全美最高;而在明尼苏达州则是6.15美元,为全美最低。[2]然而,就算在这个最低薪资最低的州,当地民众却并不见得对总统的提案表示支持。

在明尼苏达大学学生食堂工作的中国留学生王良晓表示,自己是兼职,工资为8.45美元一小时,接近于联邦政政府现有最低工资水平。

“学校规定学生打工一星期不能超过20个小时,按打满了算,一个月就是600多美元,”王良晓说,“我们学校附近房租算比较贵了,但我交完房租都还剩一百左右。”

王良晓说,如果按奥巴马的提案就此提高最低工资,学校很可能会考虑裁员。“食堂里打工的好多都是中国留学生,有的岗位非常轻松,就是擦擦桌子、捡捡垃圾,如果把工资提到10美元以上,学校为了控制成本一定会压缩人力资源。”

在同一个食堂工作的本地全职员工卢克·道恩(Luke Doan)告诉记者,自己的时薪是12美元左右。“我是我们家的主要收入来源,我对我的工资很满意。我现在才23岁,但已经用工资买了辆车。”

不仅在明尼苏达州,提高最低工资待的提案遇在全国范围内也并没有获得多数人的支持。根据Yahoo Finance最新调查,有73739美国人(占总投票人数的64%)投票反对奥巴马提高最低工资计划,原因在于他们认为提高最低工资会对小企业造成伤害。

单位人工的工资一旦被政府硬性规定上涨,小企业会被迫减员增效,即裁掉非熟练工人,增加熟练工人的工作份额。这等于抬升了企业的用工成本。美国就业政策研究所的一项研究显示,如果将最低工资提高到每小时9.80美元,那么至少将有46万7500工人会失业。[3]

然而,来自各界的重重阻力并没有阻挡奥巴马想要改革的决心。

奥巴马在推动提升薪资的演讲中提到,美国经济一直在增长,企业在过去4年里也创造了850多万个就业岗位,但国民的平均工资水平基本没有什么变化,这与通货膨胀率与物价上涨率严重不符。此举不仅可使得数百万人脱离贫困,对企业更有好处。在美国副总统拜登于3月29日发表的演讲中他提到,“统计数据明确显示,公平的工资待遇将使员工对雇主效忠,从而使得企业提高生产效率,减少成本支出,进而将对整个经济带来好处,因为提高最低工资标准将让最需要提高收入的人分享190亿美元的额外收入。”[4]这种说法与反对者的“伤害企业利益论”截然相反。同时他还提到,由于收入徘徊在最低薪资线的工人生活水平较低,新政策颁布后他们将会利用好每一分钱,因为这是他们生活的保障;他们的消费增加与生活必需品销量上升挂钩,有利于刺激当地经济的健康发展。

奥巴马为此政策的造势不止停留在口头上。据美国《纽约每日新闻》报道,奥巴马于3月11日前往纽约曼哈顿中心一家服装专卖店为妻女选购衣物,而此行的目的就是呼吁商家增加员工工资,因为奥巴马前去购物的Gap公司最近出台新政策,提高了员工的最低薪资。奥巴马说:“这不仅对员工及其家人是好消息,对美国整体经济也有好处。我想祝贺Gap商店做出了正确决定。”[5]

站在奥巴马阵营的经济学家也不在少数。美国知名经济学家保罗·克鲁格曼(Paul R. Krugman)就是这一政策的拥护者。他认为,提高最低时薪可以帮助改善工薪阶层的生活水平,增加他们的收入,从而有利于拉动消费并带动整体经济。专门研究公共政策的著名非赢利组织布鲁金斯学会的资深研究员巴里·波茨沃斯(Barry Bosworth)也认为此举利大于弊。波茨沃斯说:“联邦最低工资能够提高到10美元,将有2500万人受益。3500万额外的工资将有助提高GDP。同时也有一小部分作用可以减少政府需要发放的救济。”[6]

政治学家则有不同的看法。据CBS最新民调显示,由于公众对医改法有疑虑并担忧经济,奥巴马的支持率下降到两年来最低点。只有30%的美国人相信他真正关心民众的需求和问题,而持有这种看法的比例从他第一任以来一直在下降。奥巴马此次绕过国会,采用签署行政命令的方式意图直接提高最低薪资,是因为奥巴马“推不动”国会。近年来,共和党和民主党矛盾日渐尖锐,国会内较难达成统一意见,去年联邦政府被迫关门就是一个例子。分析认为,此举意为将矛头指向国会里的共和党人,暗示其不作为,同时为自己所属的民主党造势,以更好地迎接今年底即将举行的中期选举。[7]

 

深度中文网 美国站 见习生 汤清淳

[1]樊宇,《最低工资该不该涨》,2014年3月29日,中国证券报

[2] 2014 minimum wage, state by state,2014,CNN

[3]明煜,《多数美国人反对奥巴马提高最低工资计划》,2013年2月14日,新浪财经网

[4]《奥巴马每周电视讲话:提高最低工资标准 回报辛勤付出的美国人民》,2014年3月29日,译言网

[5]沈姝华, 《奥巴马逛街为妻女挑选衣物呼吁商家增加员工最低工资》,2014年3月12日,国际在线网

[6]《美国争议声中大幅上调最低工资负面影响有限》,2014年2月17日,第一财经日报

[7] 徐蕾莹,《奥巴马签署命令提高联邦雇员最低工资》,2014年2月13日,国际在线网

 

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